Sonidos Serranos

Sonidos Serranos: Sounds of the Sierras...
Reflecting some of my family's interests: God's wonderful creation (especially mountains and hills!), music, and language...

Psalm 121:1-2 (NASB)

I will lift up my eyes to the mountains;
From where shall my help come?
My help comes from the LORD,
Who made heaven and earth.

30 December 2017

More Christmas Décor!

Taking time to enjoy a few more of the mall decorations – and spend time with family and as family! 


¡Feliz Navidad!

26 December 2017

Christmas Memories...

On Christmas Day, the Uruguay Cousins were able to make the now “traditional” Tree Cookie – thanks to a small cookie cutter set (5 sizes of stars) we picked up last year.


It’s smaller, but it works!


We connected via Skype with family in Florida, Canada, and South Carolina. Technology can be such a blessing!


Christmas weekend was occupied with programs – Saturday morning in Montevideo and Sunday morning in Pando.


JM and DJ sang a duet (“Eran cien ovejas”) as part of the simple program at our church in Pando.


So many blessings!


We’re thankful – most of all – for the Greatest Blessing:

I cannot tell how silently He suffered,
As with His peace He graced this place of tears,
Or how upon the cross His heart was broken,
The crown of pain to three and thirty years.

But this I know: He heals the broken-hearted
And stays our sin and calms our lurking fear
And lifts the burden from the heavy laden,
For yet the Saviour, Saviour of the world, is here.

Text: W.Y. Fullerton
Music: Londonderry Air

23 December 2017

Christmas Décor!

Friends recently asked us about traditions here in Uruguay at this time of year.

Folks here love to decorate for Christmas! Practically everybody sets up the pesebre (nativity) in their home (along with a decorated tree), and the main shopping malls go all out with their decor.

This was the pesebre at one shopping mall in 2013.


Snow is another favorite theme – in spite of the fact that we “never” get any real snow here!

This Christmas Season the snow theme is back, and one shopping mall is offering snowfalls (inside!) once per hour, as they have for years now during the holidays.

¡Feliz Navidad!

22 December 2017

Congrats, Grads!

Both were promoted to the next levels with the highest marks! 


My heart is full... There is so much I could say, given the ups and downs of our educational journey, especially during the past three years!

As I look back once again, noting how much both E and DJ have learned and grown and profited, I am thankful (once again and more than ever) for our Loving Shepherd and His guiding – even down paths we would not have chosen!




Especially thankful for extended family and (visiting) friends who have been like family – hugs to our souls!

SO thankful!

11 December 2017

Thankful for 2017! 💙

Thankful for 2017 – a good, albeit hard, year – and the blessings and learning experiences it represents... Thankful for fb’s (unedited) video, a compilation of some favorite memories...

Some photos are flashbacks to previous years...

Thankful for gifts, great and small... Thankful for the Best Gift, remembered daily and especially now as we end one year and begin another new one... 💙

10 December 2017

Valor e inviolabilidad de la vida no deseada

Traducido por Déborah Garwood Steel
El original se encuentra en inglés en DesiringGod.org

22 de enero, 2017

Hoy se marca el 44 aniversario de la infame decisión Roe v. Wade por la Corte Suprema de los Estados Unidos. Desde aquel lunes, 22 de enero de 1973, casi 60 millones de bebés han sido ejecutados legalmente en nuestro país. Eso representa más o menos 3.000 pequeñas vidas perdidas a diario.

He luchado con preguntarme cómo este holocausto moderno continúa en una nación donde más de 3/4 de la población profesan ser cristianos y dónde acceso a la Biblia, que afirma claramente el valor de la vida humana (Génesis 1:27, Salmo 139:13-16), siempre está a solo un deslice de un dedo.

Aun si tuviéramos que dejar de lado nuestras convicciones religiosas, la propia ciencia se opone. Avances modernos en la tecnología y la biología molecular hacen que sea imposible argumentar que un bebé dentro del útero de una madre sea algo menos que un bebé. Por lo tanto, si el cristianismo y la ciencia moderna se oponen a la legitimidad del aborto, ¿por qué sigue la masacre?

Tres palabras: yo sobre todo.

Estas tres palabras son el motor bajo el capó del movimiento pro-elección. Pero también son el punto de contacto donde el tema del aborto se enfrenta incluso con los activistas anti-aborto más apasionados entre nosotros. Un momento en la vida de Jesús ilustra este punto.

Inconvenientes diminutos

En Marcos 10, Jesús y sus discípulos son recibidos por una gran multitud en Judea, donde comenzó a enseñar “como acostumbraba” (Marcos 10:1). Entonces, en medio de su sermón, un grupo de niños interrumpe a Jesús, irritando a los doce.
“Y traían niños para que [Jesús] los tocara, pero los discípulos les reprendieron” (Marcos 10:13).
Ponte en el lugar de los discípulos por un momento. Tú has llegado con Jesús para predicar las buenas nuevas del reino de Dios, sanar a los enfermos, echar fuera demonios. De la nada, un grupo de niños se enfrenta al Maestro. Hablan en voz alta. Están un poco fuera de control. Esto no estaba en la agenda del día de hoy. Si eres uno de los discípulos viendo esto, lo que ves no son niños. Lo que ves son inconvenientes, molestias. Bienvenido a la actitud debajo del aborto.

La actitud abortista no se trata de tener sed de sangre. Se trata de un desdén por las molestias, los inconvenientes. Protegemos lo que más valoramos. Si valoras tu propia vida, tus planes, tus objetivos y tu felicidad sobre todo, entonces, por definición, cualquier cosa que interrumpa cualquiera de esas cosas debe ser abortada o impedida.

La realidad inquietante, entonces, es que es posible estar en contra del aborto y, a la misma vez, no ser pro-vida.

Anti-aborto, pero no pro-vida

Hace poco leí un anuncio de control de la natalidad que decía: “Maternidad y paternidad es un club de elite, donde el precio de entrada es aumentar 15 kilos y renunciar tus sueños”. Esa es la forma en que nuestra cultura busca que entendamos las vidas de los niños: trituradores de sueños.

Para la gente joven casada, pregunto: ¿Evitas el embarazo simplemente por temor a cómo un niño va a interrumpir tu avance profesional y tu estabilidad financiera?

Puede ser que estés en contra del aborto, y todavía no seas pro-vida.

Esta actitud abortista va más allá de lo que pensamos acerca de los niños. ¿Cómo valoras los ancianos en tu iglesia, tu barrio, incluso en tu familia? ¿Son cargas para evitar o personas para apreciar? Para aquellos de nosotros que tenemos padres de edad avanzada, cuando se piensa en el creciente número de necesidades y gastos médicos, ¿comienzan a parecerse más a una factura mensual que a una persona hecha a la imagen de Dios? ¿Estás dispuesto a prestar atención a las palabras del apóstol Pablo y “devolver recompensas” para ellos, ya que trabajaron para ti cuando eras dependiente de ellos (1 Timoteo 5:4)?

Puede ser que estés en contra del aborto, y todavía no seas pro-vida.

¿Y qué de las cuestiones sistémicas como la difícil situación de las minorías, especialmente los afroamericanos en nuestro país? Los problemas como los encarcelamientos en masa de hombres afrodescendientes o la ausencia de padres en hogares urbanos minoritarios, ¿te impulsan a formar parte de programas de tutoría para niños y adolescentes de bajo nivel socioeconómico? ¿Cómo impactan estos problemas tu forma de votar?

Puede ser que estés en contra del aborto, y todavía no seas pro-vida.

La guerra interna

El ser pro-vida es el notar donde el florecimiento de seres humanos no está ocurriendo y moverse hacia el problema, aun cuando eso nos incomoda. Si realmente queremos erradicar el aborto en nuestro país, debemos poner fin a las semillas que llevan al aborto en nuestros propios corazones también. Y nuestra única esperanza para cambio real es mirar a Aquel que fue incomodado infinitamente por nosotros.
Cuando Jesús vio esto, se indignó y les dijo: Dejad que los niños vengan a mí; no se lo impidáis, porque de los que son como éstos es el reino de Dios. En verdad os digo: el que no reciba el reino de Dios como un niño, no entrará en él. Y tomándolos en sus brazos, los bendecía, poniendo las manos sobre ellos (Marcos 10:14-16).
En Cristo encontramos la actitud y el abogado pro-vida perfecto porque en Cristo vemos indignación contra cualquiera que vea a otra persona, creada a la imagen de Dios, como una carga, y no una bendición. Hay en Él un corazón que abraza a la gente, sin importar su edad o su etapa de vida. Él murió voluntariamente, en amor, por el menor de estos, y envía a su Espíritu para potenciar en nosotros ese mismo tipo de compasión, proveniente de un corazón quebrantado y un amor sacrificial.

Debemos actuar contra el pecado del aborto en nuestro país y debemos hacerlo ahora. Pero no te equivoques: La batalla por la vida no sólo se encuentra dentro de las paredes de una clínica; se encuentra dentro de nuestro corazón. Paremos el aborto donde comienza.

08 December 2017

¡Gracias! ♥

En las últimas dos semanas, has tenido éxito en los exámenes de egreso de 6to de primaria, a pesar de estar exhausta.


Has ayudado a recaudar fondos para la Fundación Pérez Scremini, por la cura del cáncer infantil en Uruguay.


Y has alegrado (como siempre) nuestro espacio familiar con tu amor por el arte.

A veces una obra de arte aparece para embellecer
un rinconcito (incluyendo el espejo del baño).


Hace casi cuatro semanas “rescataste” (con tu sensibilidad creativa y emocional) el disfraz (de pez) de tu hermanito para el programa de él en la escuela.



Y ayudaste con múltiples detalles y “mandaditos” con los preparativos para el primer programa de graduación de FEBU.

Todo esto, con el telón del semestre más ocupado hasta ahora para nuestra familia.

Momentos pequeños que se hacen grandes al sumarse para aliviar pesares de la vida... 

¡Le doy gracias a Dios por bendecirnos de tan gran manera al hacernos el precioso “préstamo” que es tu vida!

¡Te queremos mucho! (¡Más que nunca!) 

05 December 2017

“Eran cien ovejas” (Ensayo parcial)

Ensayando para el programa de graduación de FEBU, aprovechamos también para ensayar un himno favorito que había quedado pendiente...

¡Gracias, Laura, por tu ministerio con nuestra familia!

DJ, pastorcito de “Ovi-Ja” (“Ovidio-Jaime”) y “Lambert”


Este pequeño video fue el resultado del “ensayo parcial” de aquel día.

#FamiliaFEBU
“Alegraos conmigo, porque he hallado mi oveja que se había perdido...”
De la misma manera, habrá gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente.

28 November 2017

¡Familia FEBU! ♥

El viernes pasado terminamos nuestro cuarto año lectivo en FEBU. Y este sábado (2 de diciembre) será nuestra primera graduación.


Faltaban algunos protagonistas...


Ayer por la tarde disfrutamos una salida al Teatro Solís, donde presenciamos un ensayo de la Orquesta Filarmónica de Montevideo.

Enrique Graf fue uno de los pianistas.

Nos dieron también un certificado de agradecimiento por haber participado en el simulacro de evacuación (previamente anunciado en la invitación).


Y a veces las mejores oportunidades son aquellas que surgen de manera espontánea...

Gozamos estas oportunidades. ¡Les amamos a todos!

25 November 2017

“Thankful Lists!” (+Ice-Cream!)

This year we “snuck away” (from “Grand Central Station”) for an hour or so on Thanksgiving Day to celebrate at a “Mom and Pop” Ice-Cream Shop, just a couple blocks away.


JM commented that we might be starting a tradition!

Summer is almost here, too!


The fourth Thursday of November is simply a middle-of-the-work-week, middle-of-final-exam-week sort of day, occurring during one of the busiest possible weeks in the school year. But I do try to pause (during the “Thanksgiving Season”) to at least work (with E and D) on a tradition we call “Thankful Lists!” The “lists” have taken various forms over the years and have proven to be a good teaching tool and opportunity to focus on the essence of the day.



So much to be thankful for!

24 November 2017

Happy B-Day [Party], DJM!

This year, we ended up celebrating on a smaller scale than usual, with only extended family and some of our “adopted” family.

Our Little Man insisted on recycling the soccer and baseball party themes, combining them. (I didn’t mind!)



As I later wrote to each of our “adopted” kids:
We enjoyed getting to spend time “as family” with everyone present. We really appreciate the positive influence you have in the lives of our two Little People.


The busyness of life, with ever-increasing demands, has inspired me to come up with a new application of a favorite psalm (one that JM chose twelve years ago as a testimony during our church’s annual Thanksgiving Service when we were  finally  expecting our first).

The passage has often moved me to tears:

“Who is like the LORD our God?”
Who is like the LORD our God,
Who is enthroned on high,
Who humbles Himself to behold
the things that are in heaven and in the earth?
He makes the barren woman abide in the house
[and now “The Mission House”] 😏
as a joyful mother of children.
Praise the LORD!
(Psalm 113)

Back then, we would never have imagined a life – or especially a house – surrounded by college students. I am especially thankful for these who so beautifully illustrate the truths of today’s article from Desiring God Foundation:
In the new-covenant era — our era — the family emphasis in Scripture is not mom, dad, and three kids. It’s the church family. When the biblical priority gets reversed, it hinders rather than helps the growth of God’s people.
Of course, we must seek to uphold the importance of the nuclear family, but we don’t want to make an idol of it. If we consider what the apostles emphasized, we see that their focus was much more on the Great Commission, personal holiness, and growing the church family. And it is this family from which no single Christian is to be left out.

So thankful to be seeing truth lived out... Especially thankful to be seeing Jesus in our students...

21 November 2017

End of Semester Thoughts

We’re thankful for random (last-minute) invitations to participate in life’s adventures – including cross-cultural yet local experiences – with college students.

Last week when the students’ first choice closed early, we discovered another (new to us) Peruvian restaurant right here in MVD!



The workload in the developing college project often becomes overwhelming – at times even compelling us to temporarily “borrow” time and resources from other areas of life. I am, however, encouraged this second time around (in contrast with this same point in the first cycle of foundational grammar and composition courses).

One week ago, I got to running the numbers...

If every student turns in all assignments, by the end of this week I will have graded research-writing projects at least 99 times this semester! (And that doesn’t even count all the work JM has put into grading.) That’s quite a bit for a start-up operation!

Details! Details! Details!
[Argumentation, exegesis, parenthetical documentation,
paragraphing, punctuation, etcetera!]


I am thankful to be team-teaching with JM. (I hope he feels the same!) In all seriousness, I am thankful for his insight, suggesting that we divide the major research-argumentation paper (a first, remedial experience for the majority of our students) into its five sections, grading bit by bit all along. Besides breaking down an otherwise daunting task into workable sections (for ourselves and our students), this approach has allowed us all to see (and to gauge) improvement throughout the project, enabling us to provide more practical, hands-on learning than ever before. And that aspect has been especially encouraging!

One challenge for those with clear vision is the time it takes for others – even teammates – to truly appreciate and begin to share that vision. Trying to teach basic research and writing skills (albeit on a remedial level) is a long-term investment, and I am thankful to be involved in this work that is foundational to the success of the college project...

16 November 2017

¡Y es narniano!

Mucho ha cambiado en estos tres últimos años¡Ahora es el narniano más pequeño de nuestro grupo!

#CrónicasDeNarnia  #CSLewis  #filosofía

11 November 2017

Celebrating Life!

Looking through photos, I was noticing a pattern and wondering: Why do we end up celebrating late-October birthdays in mid-November (or even later)?

The workload of the last several weeks has reminded me: Ah, yes! Grading research papers (and miscellaneous late work) will do it every time!

Thankfully, we have a long-standing tradition we like to call “birthday season” in our little family! This week we managed to “sneak away” for a couple hours, and DJ enjoyed opening some “belated” b-day presents.

Meet Tommy (and some friends).
Everything about him is . . .
Seven.

And, by that evening, he had finished reading the entire book! (What?!) And he wanted the story to keep going... 😏


We love our Little Man!

09 November 2017

Little Engineer!

I just love the details provided by my Little Man’s engineering mind! 

And the cut-away view... 😏

Can you spot the wiring inside the console in the cockpit? What about the “controls” the pilots use? And the exit doors in the airplane? (Hint: One is on the wing!) He even explained that the exit doors open up to become slides...

By this time, I probably shouldn’t be at all surprised that our Little Engineer’s “record button” was on when we last traveled (late last year), remembering stuff I may or may not have actually focused any attention on...

His focus constantly amazes me!

07 November 2017

Learning French!

Je suis heureuse! Ils commencent à étudier le français un peu!

#FirstThousandWordsInFrench #QuiACreeLeMonde

06 November 2017

“Desde Simón a Pedro”



Vivimos en “la era del vacío”, así ha denominado a nuestros días el filósofo contemporáneo Gilles Lipovetsky. Su definición filosófica para nuestra realidad es desarrollada en diferentes conceptos de los cuales voy a destacar dos: “Vivir sin ideal, sin objetivo trascendente resulta posible” y “vivir el presente perdiendo el sentido de continuidad histórica”.

La vida del Apóstol San Pedro no encaja temporalmente dentro de esta “era del vacío”, pero comparte su misma esencia. Compartía en su interior la realidad de ser poco trascendental y sentirse incompleto.

El libro que tienes en tus manos revela el maravilloso encuentro entre un corazón vacío y la eternidad... Una familia, algún puñado de amigos, pocas expectativas y una gran boca definían a Pedro. Lo que él aún no sabía era que su vida estaba a punto de cambiar para siempre. Lo que no sabía era que dejaría las aguas y comenzaría a pescar en la tierra. Lo que no sabía era que su corazón, metas y sueños serían transformados. Lo que estaba a punto de iniciar era el viaje que lo convertiría en el líder máximo del movimiento más importante de la historia. He aquí parte de su historia; he aquí su viaje... desde Simón a Pedro.


Al comenzar a leer el libro, me llamó la atención – realmente me tocó profundamente – el punto final del Prólogo:

Quién sabe si puedas encontrarte tú también con el maravilloso Dios que caminaba a orillas del Mar de Galilea en sandalias. Vivimos en “la era del vacío”, excelente oportunidad para buscar la verdad que puede llenarlo.

Esa es mi oración para todos tus lectores.


Fotos: FotoGonza


Ser parte en la presentación de este libro fue para mí un gran privilegio, un verdadero punto alto en este semestre.


¡Felicitaciones, Maxi! Te queremos mucho.

¡Gracias a Dios!

04 November 2017

Memory Lane: North America

An email message from Shutterfly today reminded me of “memories from this week six years ago...”

What fun to take an unexpected little trip down Memory Lane!

Banff National Park, Canadian Rockies

♥♥♥

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My Mountain Men!

A Fun Project!


We then headed south, out of Canda, to Utah!

“Between Birthdays!”

We Utah!

SO thankful for the blessings of digital photography!